Portovelo.- El Primer Centro Minero del Ecuador, Portovelo, ayer, con desfile cívico militar por las principales calles de la ciudad y posterior sesión solemne, en el salón “Arturo Aguilera Salazar”, conmemoró el trigésimo tercer aniversario de cantonización.


La sesión solemne empezó con la instalación a cargo de Julio Romero, alcalde de Portovelo; Himno Nacional; ofrecimiento del acto por parte de la concejala Mayiyi Aguilar; reseña histórica con motivo del  XXXIII aniversario de cantonización, por Ivonne Mora; lectura de comunicaciones; informe de labores del periodo agosto 5 de 2012 - agosto 5 de 2013, del alcalde Julio Romero Orellana; entrega de presea, placas y botón de oro a distinguidas personalidades y autoridades, por haberse destacado meritoriamente y haber contribuido a impulsar el desarrollo y progreso del cantón; brindis a cargo del edil Darwin Feijóo; Himno del cantón Portovelo; y, la clausura del acto, lo hizo el Burgomaestre.

Reseña histórica
Portovelo como asiento minero se remonta al año de 1549 cuando fue creado por los españoles como campamento para la explotación de las minas,  estuvo poblado por aborígenes que se dedicaban a la extracción del oro del río Amarillo y se tiene referencias que al sector se lo llamó Curipamba o Pampa de Oro.
Luego el centro poblado se ubicaría de manera definitiva en territorios de la zona alta, por razones climáticas - el clima era demasiado caluroso y propicio a la aparición de “terciarias” como reseña la crónica escrita por el veedor del Rey de España que visitó esta región a principios del siglo XIX-  y así fue fundada en 1595 con el nombre de  “Villa de San Antonio del Cerro Rico de Zaruma”-
 En 1896, la empresa transnacional de origen norteamericano, South American Development Company – SADCO, inicia sus operaciones mineras en el área, y crea lo que se llamó el Campamento Minero de Portovelo, un conjunto arquitectónico e industrial vanguardista, próspero y único en su género en el Ecuador y buena parte de América del Sur. La SADCO, por presiones políticas de signo nacionalista, cerró sus operaciones y abandonó Portovelo en 1950.
Minería
La minería, sin embargo, no decayó. ese mismo año se crea la Compañía Industrial Minera Asociada-CIMA con capitales locales, y toma la posta minera de la SADCO,  hasta los primeros años de la década del 70.
Al cese de las actividades de la empresa CIMA, surge y cobra auge la llamada “minería artesanal” o “informal”, que persiste hasta la presente como la principal actividad económica del cantón, por toda esta trayectoria  Portovelo es considerado como Primer Centro Minero.
Este nuevo “auge” minero que vive Portovelo ha sido bueno y malo, al mismo tiempo, para la vida del cantón. De la misma manera que ha generado riqueza, fuentes de trabajo y nuevas ocupaciones para la gente, ha ocasionado problemas de todo tipo, incluyendo los más graves como la contaminación del medio ambiente y la destrucción de su patrimonio histórico-cultural.
Paisajes
Portovelo tiene una configuración geográfica irregular: valles, planicies, montañas y ríos. Todo esto forma una naturaleza llena de contrastes y variados paisajes. Entre los principales atractivos turísticos se destacan las aguas termales “San Vicente”, el balneario de agua dulce “Pindo Imperial”, los vestigios del Campamento Minero de la SADCO, restos arqueológicos como los de “Nudillo” y la ciudad perdida en el medio rural, hoy en Día en el sector urbano existen 40 casas históricas o patrimoniales repartidas unas en mejores condiciones que otras en la parte antigua de Portovelo, donde se levantaron los barrios Americano y Nacional a principios del siglo pasado.