El diseño estructural constituye un estudio fundamental para la construcción de toda estructura. Pues al margen del buen diseño arquitectónico y de la funcionalidad de la edificación es muy importante y a la vez obligatorio que la estructura esté en capacidad de soportar las cargas que le serán impuestas durante su periodo de vida y consecuentemente dichos esfuerzos ser transferidos por los cimientos de manera eficiente y óptima a fin de evitar falla en el suelo de soporte.


En la actualidad se diseñan y construyen importantes proyectos de vivienda para satisfacer los requerimientos y demanda de los diferentes sectores sociales de nuestro medio, y en función de ello se planifican estructuras desde áreas pequeñas hasta edificaciones que cubren importantes áreas en planta y con considerable elevación.

Sistema
En esta parte corresponde determinar el sistema estructural sismo-resistente más adecuado para la estructura, de manera que resista satisfactoriamente las cargas verticales impuestas a la misma, pero sobre todo tenga un comportamiento adecuado ante las cargas sísmicas, que generan estados de esfuerzos no sólo de requerimiento elástico, sino también que demandan de un satisfactorio comportamiento inelástico.
Como sabemos, un típico sistema utilizado en nuestro medio es el que incluye losas con vigas banda (vigas perdidas en la losa), que en caso de un terremoto son muy susceptibles a fallar ante los efectos de punzonamiento justamente en la zona de unión losa - viga - columna; sin embargo su aplicación debe ser limitada sólo a estructuras pequeñas de hasta 2 ó 3 pisos. Para estructuras de mayor altura se vuelve indispensable diseñar y construir sistemas de entrepiso con vigas descolgadas o peraltadas (vigas que sobresalen de la losa), para que los esfuerzos sean distribuidos de mejor manera con ayuda del sistema de vigas y la adecuada distribución de columnas. Un error frecuente y visto en la ciudad de Loja es generar edificios de más de 4 pisos y con vigas banda; es cierto que las edificaciones han permanecido intactas durante muchos años y es lógico, pues sólo han estado sometidas a los efectos de las cargas verticales (peso propio y peso de personas), pero como sabemos el verdadero examinador de las estructuras es un terremoto y justamente durante este evento un tipo de estructura propensa a colapsar es la que incluye vigas banda, por su tendencia a punzonarse en los apoyos. De hecho así se han registrado un considerable número de estructuras que colapsaron en los sismos de México, Pisco y Armenia (Colombia)

Importante
Por tanto, para estructuras de altura controlada es importante considerar sistemas aporticados, que incluyen vigas descolgadas y respaldados con una eficiente distribución de columnas que garanticen la rigidez lateral de la edificación en todo sentido.
Es lógico que para estructuras de mayor altura y en función de las cargas sísmicas aplicables a la zona sísmica y según lo estipulado en la Norma Ecuatoriana de la Construcción NEC-11 se deberá implementar muros de cortante o de corte que absorban las fuerzas laterales del terremoto. Una buena distribución de muros de corte o diafragmas garantizará un buen comportamiento del edificio si es afectado por un sismo de gran magnitud. Pero una distribución no adecuada de las columnas y diafragmas resultará peligroso ya que la estructura estará propensa a sufrir torsión en planta, situación peligrosa que puede llevar al  colapso de la estructura.
Es importante que se defina el tipo de sistema estructural no sólo desde un enfoque estático, sino de manera obligatoria evaluar el comportamiento de la edificación bajo los efectos de las cargas sísmicas, ello conducirá a obtener estructuras más seguras y confiables.

Cumplimiento
El cumplimiento de las recomendaciones de diseño arquitectónico y estructural y con el seguimiento de los apartados referentes dados en los códigos de diseño aplicables en el medio permitirán obtener diseños que van de la mano con la ingeniería sismo-resistente y naturalmente concibiendo estructuras seguras en su diseño y en la construcción con ayuda de una adecuada supervisión técnica generando edificaciones con enfoque sismo-resistente.
Debemos siempre tener presente que cada estructura debe cumplir con todos los requerimientos de la ingeniería sismo-resistente, a fin de proporcionar seguridad a cada uno de los usuarios y de esta manera estar preparados ante cualquier fenómeno sísmico y de paso colaborar al crecimiento de nuestra cultura de prevención ante este tipo de desastres que lamentablemente es muy pequeña.

Todo edificio debe ser diseñado con filosofía de diseño sismo-resistente.