12 / 12 / 2017

Archivo Loja, Ecuador

François Houtart, adalid de la paz

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¡La PAZ!  ¡Qué bello concepto encerrado en sólo tres letras en idioma castellano y que representa tanto!  Cuando se lo pronuncia, y mejor, cuando se lo siente, el cuerpo (y el espíritu) se llena de inefable tranquilidad y calma; nos sentimos más buenos, más felices…Porque la Paz no es sólo sosiego, serenidad…; es también respeto, empatía, solidaridad, amistad, lealtad, humildad, justicia, libertad, felicidad… François Houtart, murió en Paz, el 6 de junio pasado, en Quito, a la edad de 92 años.


Murió en Paz como vivió, en paz consigo mismo, pero, fundamentalmente, luchando indeclinablemente por la Paz de todos, la Paz Mundial. ¡Se muere como se vive!
Este extraordinario sacerdote católico, sociólogo marxista y académico belga,  trotamundos, con miles de amigos y conocidos,  se radicó en Quito desde  el 2010. Fundador del Centro Tricontinental (CETRI) y la revista Alternatives Sur, profesor emérito de la Universidad Católica de Lovaina, premio Unesco por el fomento de la tolerancia y no violencia, miembro del Movimiento Altermundista, promotor del Foro Social Mundial de Porto Alegre en 2001… Vinculado a la Teología de la Liberación, deambuló por Europa, Asia, África y Latinoamérica.

Coordinó la investigación socio-religiosa en América Latina, publicada en 43 volúmenes. Fue asesor en dos conferencias episcopales (CELAM III, CELAM IV), contribuyó a la formación de una lúcida generación de sociólogos latinoamericanos en la Universidad de Lovaina (1960- 1980), entre los cuales el sacerdote guerrillero Camilo Torres y mi amigo Gustavo Pérez, doctor en Ciencias Políticas y Sociales. Hizo importantes aportes al desarrollo de la Economía Social y Solidaria, y la agricultura campesina (Manifiesto para la agricultura familiar). En el 2009, como asesor de la ONU, dio inicio al nuevo paradigma civilizatorio, el Bien Común de la Humanidad, su legado teórico-político más importante.

En Ecuador, hasta su muerte, fue profesor en el Instituto de Altos Estudios Nacionales y las universidades Central y Andina Simón Bolívar, e investigador de la Fundación Pueblo Indio.
Autor de 70 libros (uno por año) y decenas de ensayos: El cambio social en América Latina (1964), Iglesia y Revolución. Religión e Ideología en Sri Lanka. Religión y desarrollo en Asia (1976), Sociología de la religión (1992), El otro Davos (1999), Haití y la mundialización de la cultura (2000), Mercado y Religión (2002), Deslegitimar el capitalismo.

Reconstruir la esperanza (2005) La ética de la incertidumbre en las ciencias sociales (2006) África codiciada. El desafío pendiente (2007) De los bienes comunes al bien común de la humanidad (2012), El camino a la utopía y el bien común de la humanidad (2014), El camino a la utopía desde un mundo de incertidumbre (2015). El segundo tomo de sus Memorias, será publicado póstumamente.

No tuve la suerte de conocerlo, pero en octubre de 2016 oí su por lo menos su voz cálida que me dio la nueva de la publicación del libro que editó, “Cambios de las Culturas”, donde aparece un ensayo de mi autoría.(O).

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