Alimentación con productos tradicionales: cultivos tropicales (III)

Leonardo Chamba H.

Banano. El cultivo del banano es uno de los más importantes del mundo, después del arroz, el trigo y el maíz. Además de ser considerado un producto básico y de exportación, constituye una importante fuente de empleo e ingresos en numerosos países en desarrollo (InfoAgro.com). Su origen se encuentra en el Sudeste Asiático, en donde se cultiva desde hace cerca de 10.000 años y cuyas primeras huellas se encontraron en Papúa Nueva Guinea en el siglo VII a.C.

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Alimentación con productos tradicionales: frutos  americanos (VI)

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Zapallo. Es una planta originaria de América. Estudios arqueológicos revelan que, junto con el maíz y el poroto, el zapallo fue la base de la alimentación de los incas, aztecas y mayas,antes de la colonización española. En estudios realizados en Perú se han encontrado semillas de sambos y zapallos de 2.600 años de antigüedad en los Cerritos de Indios de la zona este. La palabra zapallo deriva del quechua sapallu, la lengua de los incas (Agronline, Perú). El zapallo es un cultivo de América que se cultiva en zonas andinas y se adapta de forma versátil a condiciones ambientales. Su cultivo se caracteriza por tener diferentes variedades y sus cultivares se distribuyen desde Brasil hasta Bolivia. En la actualidad se cosecha en todo el mundo, preferiblemente en zonas de temperatura templada. El zapallo fue domesticado en el centro sudamericano resaltando a países como Perú, Ecuador y Bolivia (UA, Bogotá).

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Alimentación con productos tradicionales: frutos americanos (II)

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Ají. En referencia a la importancia, a diferencia de otras plantas comestibles provenientes de América, el ají conoció una rápida difusión mundial tras su llegada a España en 1493. Ya a mediados del siglo XVI se cultivaban plantas de ají en Italia, Alemania e Inglaterra; en la gastronomía de Alemania se utiliza frecuentemente la paprika, sobre todo para condimentar al plato de origen húngaro llamado gulash o para especiar a las salchichas (Espoch, Riobamba). En cuanto al origen, ajíes o chiles son nombres colectivos para las especies cultivadas del género Capsicum. El término ají es de origen antillano y utilizado en Sudamérica, mientras que chile, de origen mexicano, se usa desde México a Costa Rica; por otro lado, el término pimiento es utilizado para ciertos cultivares poco picantes. Los ajíes fueron domesticados en América, cuya área de diversidad está localizada en la región andina y amazónica de América del sur (Bolivia y el sur de Brasil). En Ecuador, es posible que el cultivo de ají (Capsicum sp.) se remonte a la cultura Valdivia (PUCE, Quito).

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Alimentación con productos tradicionales: frutos americanos (I)

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Luego del arribo de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo en 1492, y el consiguiente arribo de los españoles y demás conquistadores de origen europeo, se produjo el intercambio de productos alimenticios entre América y Europa, en un comienzo, y el resto de continentes, después. Entre los principales frutos americanos aportados se encuentran: aguacate, ají, pimiento, sambo, tomate, zapallo, etc.

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, raíces y tubérculos (XII)

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Zanahoria blanca (arracacha). La importancia de la arracacha radica en que se la considera como una especie de alto valor nutritivo, económico, productivo, con potencial para la industria alimentaria, tolerante a condiciones desfavorables y resistente a plagas y enfermedades. No hay vestigios que permitan identificar el origen exacto, pero es probable que se encuentre en el área septentrional de América del sur, entre Colombia, Ecuador y Perú, por la presencia de especies silvestres afines. Cuando ocurrió la conquista por los españoles, la planta ya era ampliamente utilizada por los incas (UM San Andrés, La Paz-Bol.).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, raíces y tubérculos (XI)

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Melloco. El melloco es el segundo tubérculo en importancia en Ecuador, luego de la papa. Es parte de la alimentación de la población de todos los estratos sociales y constituye un componente de los sistemas agrícolas de los pequeños agricultores de la Sierra (Iniap, Quito). El origen del melloco no está definido; pero, según diversas investigaciones, es un tubérculo característico de las regiones Andinas comprendidas desde Venezuela hasta Argentina. Se cree que su origen ocurrió en Perú, en la ciudad del Cusco, donde se encontraron plantas consideradas como silvestres con los nombres de Kitaloisas, atoclisas y Kipa ullucus, pero son tubérculos amargos, no comestibles; sin embargo, existen indicios de que los tipos colombianos son los más primitivos. El melloco pertenece a los cuatro tubérculos que se domesticaron en los Andes alrededor de 5500 a.C. En 1934 se encontraron ilustraciones de mellocos en tres vasijas ceremoniales de la arqueología andina. Con estas consideraciones, se puede afirmar que sería la Zona Andina el lugar de origen del melloco (Espoch, Riobamba).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, raíces y tubérculos (x)

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Achira. En referencia al origen e historia, hace once siglos los incas cultivaron la achira sobre los bancos de las acequias de irrigación; el sistema de siembra como cultivo intensivo desarrolló rizomas gruesos. La especie Canna indica es nativa de Ecuador, y las evidencias no dejan duda de que la achira tuvo su origen en el área andina entre Colombia y Perú, donde los ecotipos silvestres se encuentran en el bosque secundario del trópico y subtrópico americano. El centro de domesticación está en el área tropical de Colombia, donde existe una muy antigua tradición en el cultivo de raíces. Posiblemente, Colombia fue el centro de dispersión ya que la achira existe en toda la América tropical; algunos autores referencian especies nativas de Panamá, Ecuador, Brasil, Bolivia, Colombia y Perú. Los indios Inganos y Cofanes en el Valle del Sibundoy, entre Ecuador y Colombia, y los del Amazonas (Huitotos) la consumen asada y cocida (Corpoica 1, Col.). En Ecuador, la zona de mayor uso históricamente es el austro, en especial la provincia de Loja, donde aún se la consume asada, al horno, o se fabrica el almidón (USFQ, Quito).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos y granos (IX)

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Quinua. En referencia al valor nutritivo, numerosos estudios muestran la riqueza nutricional de la quinua, tanto en términos absolutos como en comparación con otros alimentos básicos, destacándose el hecho de que las proteínas de la quinua reúnen todos los aminoácidos esenciales en un buen balance, al mismo tiempo que sus contenidos grasos están libres de colesterol (IICA, Perú). Las bondades propias del cultivo de la quinua están dadas por su alto valor nutricional. El contenido de proteína de la quinua varía entre 13,81 y 21,9% dependiendo de la variedad.

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, granos (VIII)

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Quinua. Al hablar dela importancia, la quinua, conocida en Chile como quínoa, es una de las plantas más importantes para alimentación humana en la región andina de Sudamérica (FAO). En la actualidad es reconocido como uno de los cultivos subutilizados más promisorios y estratégico a nivel mundial, debido a su potencial en el logro de la seguridad alimentaria y nutricional. La palabra quinua proviene de la lengua quechua y significa “grano madre”. Este cultivo ancestral, junto a la papa y el maíz, conformaron la base de la dieta alimenticia de los pueblos prehispánicos en las tierras altas de los Andes, desde Colombia hasta Chile y Argentina. En las últimas décadas, en el entorno mundial el cultivo de quinua ha logrado un amplio espacio y ha llamado cada vez más la atención de agricultores, científicos, mejoradores de plantas e industria alimentaria, debido principalmente por: a) la amplia variabilidad genética que presenta, la cual es la base para el desarrollo de variedades superiores para su cultivo en un amplio rango de ambientes; b) su rusticidad y adaptabilidad a crecer en diferentes condiciones ambientales adversas, particularmente las condiciones extremas prevalecientes en los Andes de Sudamérica; c) sus cualidades nutricionales que lo convierten en un alimento funcional e ideal para el organismo; y, d) su bajo costo de producción, ya que el cultivo es poco exigente en insumos y mano de obra. Su alta calidad nutricional le ha permitido posicionarse en la actualidad como uno de los cultivos de mayor demanda en Europa y Estados Unidos (INIA, Chile).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, granos (vii)

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Chocho. Conocido también como “tarwi”, es una leguminosa de origen andino, que fue domesticada hace más de 1 500 años, que en la época del imperio incaico era un alimento significativo en la dieta de los pobladores alto andinos, quienes basaban su alimentación principalmente en cinco cultivos: papa, maíz, quinua, fréjol y chocho; los dos primeros como portadores de almidón y los restantes como portadores de almidón y proteína, con lo cual balanceaban su alimentación (UNA, Puno-Perú). En relación con nuestro país, entre los alimentos que tenían los antiguos Caranquis, en la actual provincia de Imbabura, se cita al altramuz, chocho o tarhui; asimismo, a mediados del siglo XVII, los indios del Obispado de Quito contaban entre sus alimentos a los chochos (Iniap, Quito).

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