Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, granos (VIII)

Leonardo Chamba H.

Quinua. Al hablar dela importancia, la quinua, conocida en Chile como quínoa, es una de las plantas más importantes para alimentación humana en la región andina de Sudamérica (FAO). En la actualidad es reconocido como uno de los cultivos subutilizados más promisorios y estratégico a nivel mundial, debido a su potencial en el logro de la seguridad alimentaria y nutricional. La palabra quinua proviene de la lengua quechua y significa “grano madre”. Este cultivo ancestral, junto a la papa y el maíz, conformaron la base de la dieta alimenticia de los pueblos prehispánicos en las tierras altas de los Andes, desde Colombia hasta Chile y Argentina. En las últimas décadas, en el entorno mundial el cultivo de quinua ha logrado un amplio espacio y ha llamado cada vez más la atención de agricultores, científicos, mejoradores de plantas e industria alimentaria, debido principalmente por: a) la amplia variabilidad genética que presenta, la cual es la base para el desarrollo de variedades superiores para su cultivo en un amplio rango de ambientes; b) su rusticidad y adaptabilidad a crecer en diferentes condiciones ambientales adversas, particularmente las condiciones extremas prevalecientes en los Andes de Sudamérica; c) sus cualidades nutricionales que lo convierten en un alimento funcional e ideal para el organismo; y, d) su bajo costo de producción, ya que el cultivo es poco exigente en insumos y mano de obra. Su alta calidad nutricional le ha permitido posicionarse en la actualidad como uno de los cultivos de mayor demanda en Europa y Estados Unidos (INIA, Chile).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, granos (vii)

Leonardo Chamba H.

Chocho. Conocido también como “tarwi”, es una leguminosa de origen andino, que fue domesticada hace más de 1 500 años, que en la época del imperio incaico era un alimento significativo en la dieta de los pobladores alto andinos, quienes basaban su alimentación principalmente en cinco cultivos: papa, maíz, quinua, fréjol y chocho; los dos primeros como portadores de almidón y los restantes como portadores de almidón y proteína, con lo cual balanceaban su alimentación (UNA, Puno-Perú). En relación con nuestro país, entre los alimentos que tenían los antiguos Caranquis, en la actual provincia de Imbabura, se cita al altramuz, chocho o tarhui; asimismo, a mediados del siglo XVII, los indios del Obispado de Quito contaban entre sus alimentos a los chochos (Iniap, Quito).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (VI)

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Uvilla. En referencia al origen e historia de la uvilla, se sabe que esta fruta fue un producto agrícola conocido por los incas y su origen se atribuye a los valles bajos Andinos de Perú y Chile (ESPE, Latacunga). Tradicionalmente ha sido una planta que crecía espontáneamente dentro de otros cultivos, por lo se la consideraba como maleza y se la eliminaba; después, fue introducida al huerto casero para utilizar sus frutos en el consumo familiar. Recién desde los años 80 esta fruta empieza a tener un valor económico como cultivo, por sus características de buen aroma, sabor dulce y bondades medicinales (UPS, Quito).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (v)

Leonardo Chamba H.

Tomate de árbol. En relación con el origen, el tomate árbol es una especie nativa de los Andes, cuya domesticación y cultivo son anteriores al descubrimiento de América. Tiene su origen en Sudamérica, al sur de Bolivia y noroeste de Argentina, y se extiende por Venezuela, Colombia, Perú, Ecuador y Chile. En el siglo XIX se difundió por todos los continentes, ocupando áreas subtropicales de Nueva Zelanda y sur de Europa, y áreas tropicales de otros continentes como India, Nepal y el sureste de Asia (INTA, Jujuy-Arg.).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (III)

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Granadilla. En referencia al origen, los países de Colombia y Ecuador son mencionados como los que poseen la mayor diversidad de especies de Passifloras, que crecen en los diferentes hábitats encontrados en los Andes, por lo cual, estos países son señalados como posibles centros de origen de la granadilla. En el sitio arqueológico Malagana (Palmira-Valle del Cauca) se encontró una hermosa figura de oro con la forma de una flor de Passiflora que adorna un collar. Asimismo, excavaciones realizadas en el Valle de los Quijos (Andes orientales ecuatorianos) se encontraron restos de fruta atribuibles a granadillas, mostrando que esta planta tenía un rol dentro de las comunidades que habitaron el lugar, datado en los años 1151 y 1613 d.C., mientras que en Colombia se han encontrado semillas de Passiflora (no propiamente granadilla) asociadas a contextos domésticos en comunidades que habitaron en el Valle geográfico del río Cauca y el Alto Magdalena, así como a grupos de cazadores-recolectores de hace 9000 años en el Medio río Caquetá (Severaflor2.com).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (I)

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Por su posición geográfica, Ecuador es uno de los países que integran la región de los Andes, junto con Venezuela, Colombia, Perú, Bolivia y Chile. Los profesionales en agronomía conocemos que este territorio constituye uno de los centros de diversificación vegetal, donde los científicos botánicos que se dedican al estudio del origen de las especies descubrieron diversas plantas, que fueron domesticadas por los primeros pobladores para utilizarlas en su alimentación, entre las que se cuentan a: frutales, granos, raíces, tuberosas, etc.    

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Alimentación con productos tradicionales: tubérculos y raíces (III)

Leonardo Chamba H.

Yuca. Esta planta es originaria de América del Sur; fue domesticada hace unos 5 000 años y es cultivada extensivamente en zonas tropicales y subtropicales de nuestro continente (INTA-Nic.). Según otro autor, la yuca fue originalmente cultivada por los indígenas que residían en Brasil, Venezuela y Colombia, pues era parte de la dieta de esas tribus, normalmente moliendo hasta convertirla en harina o haciendo pasta de yuca (UPS, Quito). Actualmente, este cultivo se ha extendido a 90 países, calculándose que se alimentan alrededor de 500 millones de personas en todo el mundo. De los 170 millones de toneladas de raíces frescas que se cosechan a nivel mundial, aproximadamente la quinta parte (34 millones) es producida por América Latina y el Caribe (UAAN-Méx.).

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Alimentación con productos tradicionales: tubérculos y raíces (ii)

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Papa. Después del arroz y el trigo, la papa es el tercer cultivo más importante del mundo; rica en carbohidratos y también como fuente de almidón. Representa una de las contribuciones más valiosas de la región andina al mundo entero, por ser uno de los cultivos alimenticios más consumidos y apreciados, que colabora al fortalecimiento de la seguridad alimentaria de toda la humanidad (Midagri-Perú).

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Alimentación con productos tradicionales: tubérculos y raíces (i)

Leonardo Chamba H.

Los tubérculos y las raíces conforman un grupo de cultivos agrícolas de gran importancia, por originar ingresos para los pequeños agricultores, así como fuente de alimento para la población de escasos recursos, tanto rural como urbana. Entre 1995–97, las raíces y tubérculos más importantes (yuca, papa, camote y ñame) ocupaban unos 50 millones de hectáreas a nivel mundial. Los agricultores producían anualmente 639 millones de toneladas (t) de estos cultivos, de los cuales el 70% se cosechaba en los países en desarrollo. Alrededor de 250 millones de toneladas de estos productos fueron consumidas en Asia, África, y América Latina (CIP-Perú).

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Alimentación con productos ancestrales: leguminosas de grano (XI)

Leonardo Chamba H.

Zarandaja. El consumo de la zarandaja es importante por los siguientes beneficios: es buena para la digestión, indicada contra el colesterol, es rica en antioxidantes, sirve para combatir el insomnio, ayuda a controlar el azúcar en la sangre, previene la diabetes (El Tiempo, Piura- Perú).

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