Conozcamos nuestra provincia: cantón Paltas

Leonardo Chamba H.

Continuación (II). Industria y Artesanías: en este sector destacan las microempresas familiares dedicadas a la elaboración de dulces (bocadillos), derivados de lácteos (plantas de elaboración de quesos); en lo concerniente a lo artesanal destaca el tejido de alforjas, jergas, ollas de barro, las cuales son comercializadas localmente; el segmento de manufacturas tiene una incipiente participación (7,41%), que junto con la categoría otros (0,30%), comprenden un importante número de pequeñas y medianas industrias relacionadas con la confección de prendas de vestir, elaboración de productos alimenticios, fabricación de productos de metal y confección de muebles; en el registro de establecimientos de microempresas y artesanías del cantón Paltas se encuentran inscritos los siguientes: Derivados Lácteos Santa Gertrudis (queso, quesillo y leche), Apromaní (producción de maní en grano y derivados), Asociación San Antonio (producción de huevos criollos), La Laureñita de la parroquia Lauro Guerrero (producción de funditas de horchata), Manos Laboriosas de mi Tierra, Catacocha (confección de pinturas, bordados, tejidos en telar y en tela, tapetes, bordados a mano, pirograbados y pintados en gamuza), Barrio Tacoranga (fabricación de ollas de barro, maceteros, etc.) (Celi, UTPL).

Comercio: en relación con esta actividad, el 78% de los establecimientos del cantón se dedica al comercio de venta de víveres, que se centra en la cabecera cantonal, por otra parte, los locales de manufactura solo representan el 7,4% del total, lo que indica que existe un deficiente impulso al desarrollo de iniciativas que generen valor agregado a los productos primarios del cantón; el principal sitio de comercio en el cantón es el Centro Comercial Paltense, también existe la Feria Libre, la cual se ubica entre las calles Lauro Guerrero, Adriano Valarezo, Manuel Vivanco, Manuel Celi, evento que se realiza solo los días domingos, en el cual la gente del agro trae sus productos y los comercializa en forma directa a los consumidores; existen otras Ferias Comerciales, a las que acuden comerciantes de diversos lugares del país a expender sus productos y son muy concurridas, estas ferias se desarrollan en las siguientes fechas: 24 de junio, 30 de julio, primer domingo de octubre (Municipio Paltas); los productos del cantón, como maíz duro, maní, fréjol, café, a través de intermediarios se los distribuye principalmente a ciudades como Quito, Tulcán, Santo Domingo de los Tsáchilas, Loja, Cuenca y Guayaquil; también se venden a otras ciudades frutas como naranja, mango, y chirimoya; en cuanto al mercado internacional, el principal producto que se exporta de Catacocha a Colombia es el maní (Municipio Paltas).

Servicios: en cuanto a los servicios, el 73,20% de las viviendas existentes en el cantón disponen de energía eléctrica, siendo uno de los servicios básicos de mayor cobertura a nivel del cantón; el sistema de agua tratada es el principal problema deficiente del cantón, solo el 23,4% de la población cuenta con los servicios de agua entubada; en referencia al Sistema de Aguas Servidas, el 25,6% de la población del cantón, incluidas algunas parroquias, cuenta con este servicio, en otras comunidades se utilizan pozos y letrinas, quedando un 74,4% sin este servicio; en la cobertura telefónica solo el 12,3% de las familias cuenta con este servicio, siendo el sector más beneficiado la cabecera cantonal; en la telefonía móvil, a inicio de la década de 2010 llegó la empresa Porta con una cobertura total al sector urbano y rural del cantón Paltas, luego ingresó la telefónica Movistar con cobertura en las parroquias más cercanas, Yamana, San Antonio y Casanga. Sobre el Acceso Vial, la principal red de comunicación es la carretera Panamericana Sur, la misma que a su paso permite a la cabecera cantonal enlazarse con las parroquias y barrios rurales, a través de vías de segundo y tercer orden; desde la cabecera provincial Loja existe una distancia de 111 km; las empresas principales que conectan a Catacocha con el resto del país son: Cooperativa Loja Internacional, Cooperativa Unión Cariamanga, Cooperativa Catamayo Express, Cooperativa de camionetas Ciudad de Catacocha, Servicio de buses urbanos, Servicio de buses rurales (Celi, UTPL). (Continuará)