Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (III)

Leonardo Chamba H.

Granadilla. En referencia al origen, los países de Colombia y Ecuador son mencionados como los que poseen la mayor diversidad de especies de Passifloras, que crecen en los diferentes hábitats encontrados en los Andes, por lo cual, estos países son señalados como posibles centros de origen de la granadilla. En el sitio arqueológico Malagana (Palmira-Valle del Cauca) se encontró una hermosa figura de oro con la forma de una flor de Passiflora que adorna un collar. Asimismo, excavaciones realizadas en el Valle de los Quijos (Andes orientales ecuatorianos) se encontraron restos de fruta atribuibles a granadillas, mostrando que esta planta tenía un rol dentro de las comunidades que habitaron el lugar, datado en los años 1151 y 1613 d.C., mientras que en Colombia se han encontrado semillas de Passiflora (no propiamente granadilla) asociadas a contextos domésticos en comunidades que habitaron en el Valle geográfico del río Cauca y el Alto Magdalena, así como a grupos de cazadores-recolectores de hace 9000 años en el Medio río Caquetá (Severaflor2.com).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (I)

Leonardo Chamba H

Por su posición geográfica, Ecuador es uno de los países que integran la región de los Andes, junto con Venezuela, Colombia, Perú, Bolivia y Chile. Los profesionales en agronomía conocemos que este territorio constituye uno de los centros de diversificación vegetal, donde los científicos botánicos que se dedican al estudio del origen de las especies descubrieron diversas plantas, que fueron domesticadas por los primeros pobladores para utilizarlas en su alimentación, entre las que se cuentan a: frutales, granos, raíces, tuberosas, etc.    

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Alimentación con productos tradicionales: tubérculos y raíces (III)

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Yuca. Esta planta es originaria de América del Sur; fue domesticada hace unos 5 000 años y es cultivada extensivamente en zonas tropicales y subtropicales de nuestro continente (INTA-Nic.). Según otro autor, la yuca fue originalmente cultivada por los indígenas que residían en Brasil, Venezuela y Colombia, pues era parte de la dieta de esas tribus, normalmente moliendo hasta convertirla en harina o haciendo pasta de yuca (UPS, Quito). Actualmente, este cultivo se ha extendido a 90 países, calculándose que se alimentan alrededor de 500 millones de personas en todo el mundo. De los 170 millones de toneladas de raíces frescas que se cosechan a nivel mundial, aproximadamente la quinta parte (34 millones) es producida por América Latina y el Caribe (UAAN-Méx.).

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Alimentación con productos tradicionales: tubérculos y raíces (ii)

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Papa. Después del arroz y el trigo, la papa es el tercer cultivo más importante del mundo; rica en carbohidratos y también como fuente de almidón. Representa una de las contribuciones más valiosas de la región andina al mundo entero, por ser uno de los cultivos alimenticios más consumidos y apreciados, que colabora al fortalecimiento de la seguridad alimentaria de toda la humanidad (Midagri-Perú).

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Alimentación con productos tradicionales: tubérculos y raíces (i)

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Los tubérculos y las raíces conforman un grupo de cultivos agrícolas de gran importancia, por originar ingresos para los pequeños agricultores, así como fuente de alimento para la población de escasos recursos, tanto rural como urbana. Entre 1995–97, las raíces y tubérculos más importantes (yuca, papa, camote y ñame) ocupaban unos 50 millones de hectáreas a nivel mundial. Los agricultores producían anualmente 639 millones de toneladas (t) de estos cultivos, de los cuales el 70% se cosechaba en los países en desarrollo. Alrededor de 250 millones de toneladas de estos productos fueron consumidas en Asia, África, y América Latina (CIP-Perú).

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Alimentación con productos ancestrales: leguminosas de grano (XI)

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Zarandaja. El consumo de la zarandaja es importante por los siguientes beneficios: es buena para la digestión, indicada contra el colesterol, es rica en antioxidantes, sirve para combatir el insomnio, ayuda a controlar el azúcar en la sangre, previene la diabetes (El Tiempo, Piura- Perú).

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Alimentación con productos tradicionales: leguminosas de grano (X)

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Maní (*continuación). En relación con la producción y el comercio, según datos del USDA (2017-18), la producción mundial de maní es de alrededor de 45,5 millones de toneladas. Históricamente, China cubre el 40% del total, seguida por la India con el 16%. Otros países y regiones productoras son África (particularmente Nigeria), Estados Unidos, Asia y Argentina. Del total producido solo se comercializa un 8% del maní crudo, esto es el maní sin cáscara. Los cinco principales exportadores, India, Estados Unidos, Argentina, Brasil y China, cubren el 85% del total comercializado a nivel mundial. El 29% de las importaciones mundiales de maní sin cáscara corresponden a la Unión Europea, que lo utiliza como materia prima para la elaboración de snacks y golosinas o bien se fracciona para consumo minorista, siendo Argentina el principal abastecedor. El segundo producto en importancia es el maní preparado o en conserva, del que Argentina es el principal exportador con 42% del total mundial y también del aceite de maní (44%) (Minagroindustria-Arg.).

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Alimentación con productos tradicionales: leguminosas de grano (IX)

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Maní. El maní es un cultivo oleaginoso, importante por su valor nutricional (grasas, proteínas, minerales y vitaminas) en la cadena alimentaria, como también por generar empleo e ingresos para las familias productoras. Útil para el consumo humano como aceite vegetal y proteína, como forraje para el ganado y como abono verde en la agricultura. Los maníes, conocidos en China como nueces de longevidad, carne vegetal, carne vegetariana y leche verde, son un alimento saludable reconocido mundialmente. Es el cuarto cultivo oleaginoso más grande del mundo y la tercera fuente principal de proteína (U Mayor Chuquisaca-Bol.).

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Alimentación con productos tradicionales: leguminosas de grano (VII)

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Haba. Los centros de origen de esta especie están en el Asia Central y en la región Mediterránea, aunque a Etiopía, una región del África Oriental también se la considera como Centro independiente de los anteriores. El haba es una de las leguminosas más antiguas, encontrándose vestigios de haber servido como alimento para el hombre neolítico en la cuenca del Mediterráneo. Los romanos fueron quienes seleccionaron a las habas verdes para consumo humano, así como el tamaño de grano grande y aplanado, dando a conocer su cultivo a través de la ruta de la seda hasta China, mientras que los celtas lo extendieron hacia Europa y los españoles a América (U. San Andrés-Bol.).

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