Alimentación con productos tradicionales: frutos americanos (I)

Leonardo Chamba H.

Luego del arribo de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo en 1492, y el consiguiente arribo de los españoles y demás conquistadores de origen europeo, se produjo el intercambio de productos alimenticios entre América y Europa, en un comienzo, y el resto de continentes, después. Entre los principales frutos americanos aportados se encuentran: aguacate, ají, pimiento, sambo, tomate, zapallo, etc.

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, raíces y tubérculos (XI)

Leonardo Chamba H.

Melloco. El melloco es el segundo tubérculo en importancia en Ecuador, luego de la papa. Es parte de la alimentación de la población de todos los estratos sociales y constituye un componente de los sistemas agrícolas de los pequeños agricultores de la Sierra (Iniap, Quito). El origen del melloco no está definido; pero, según diversas investigaciones, es un tubérculo característico de las regiones Andinas comprendidas desde Venezuela hasta Argentina. Se cree que su origen ocurrió en Perú, en la ciudad del Cusco, donde se encontraron plantas consideradas como silvestres con los nombres de Kitaloisas, atoclisas y Kipa ullucus, pero son tubérculos amargos, no comestibles; sin embargo, existen indicios de que los tipos colombianos son los más primitivos. El melloco pertenece a los cuatro tubérculos que se domesticaron en los Andes alrededor de 5500 a.C. En 1934 se encontraron ilustraciones de mellocos en tres vasijas ceremoniales de la arqueología andina. Con estas consideraciones, se puede afirmar que sería la Zona Andina el lugar de origen del melloco (Espoch, Riobamba).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, raíces y tubérculos (x)

Leonardo Chamba H.

Achira. En referencia al origen e historia, hace once siglos los incas cultivaron la achira sobre los bancos de las acequias de irrigación; el sistema de siembra como cultivo intensivo desarrolló rizomas gruesos. La especie Canna indica es nativa de Ecuador, y las evidencias no dejan duda de que la achira tuvo su origen en el área andina entre Colombia y Perú, donde los ecotipos silvestres se encuentran en el bosque secundario del trópico y subtrópico americano. El centro de domesticación está en el área tropical de Colombia, donde existe una muy antigua tradición en el cultivo de raíces. Posiblemente, Colombia fue el centro de dispersión ya que la achira existe en toda la América tropical; algunos autores referencian especies nativas de Panamá, Ecuador, Brasil, Bolivia, Colombia y Perú. Los indios Inganos y Cofanes en el Valle del Sibundoy, entre Ecuador y Colombia, y los del Amazonas (Huitotos) la consumen asada y cocida (Corpoica 1, Col.). En Ecuador, la zona de mayor uso históricamente es el austro, en especial la provincia de Loja, donde aún se la consume asada, al horno, o se fabrica el almidón (USFQ, Quito).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos y granos (IX)

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Quinua. En referencia al valor nutritivo, numerosos estudios muestran la riqueza nutricional de la quinua, tanto en términos absolutos como en comparación con otros alimentos básicos, destacándose el hecho de que las proteínas de la quinua reúnen todos los aminoácidos esenciales en un buen balance, al mismo tiempo que sus contenidos grasos están libres de colesterol (IICA, Perú). Las bondades propias del cultivo de la quinua están dadas por su alto valor nutricional. El contenido de proteína de la quinua varía entre 13,81 y 21,9% dependiendo de la variedad.

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, granos (VIII)

Leonardo Chamba H.

Quinua. Al hablar dela importancia, la quinua, conocida en Chile como quínoa, es una de las plantas más importantes para alimentación humana en la región andina de Sudamérica (FAO). En la actualidad es reconocido como uno de los cultivos subutilizados más promisorios y estratégico a nivel mundial, debido a su potencial en el logro de la seguridad alimentaria y nutricional. La palabra quinua proviene de la lengua quechua y significa “grano madre”. Este cultivo ancestral, junto a la papa y el maíz, conformaron la base de la dieta alimenticia de los pueblos prehispánicos en las tierras altas de los Andes, desde Colombia hasta Chile y Argentina. En las últimas décadas, en el entorno mundial el cultivo de quinua ha logrado un amplio espacio y ha llamado cada vez más la atención de agricultores, científicos, mejoradores de plantas e industria alimentaria, debido principalmente por: a) la amplia variabilidad genética que presenta, la cual es la base para el desarrollo de variedades superiores para su cultivo en un amplio rango de ambientes; b) su rusticidad y adaptabilidad a crecer en diferentes condiciones ambientales adversas, particularmente las condiciones extremas prevalecientes en los Andes de Sudamérica; c) sus cualidades nutricionales que lo convierten en un alimento funcional e ideal para el organismo; y, d) su bajo costo de producción, ya que el cultivo es poco exigente en insumos y mano de obra. Su alta calidad nutricional le ha permitido posicionarse en la actualidad como uno de los cultivos de mayor demanda en Europa y Estados Unidos (INIA, Chile).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, granos (vii)

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Chocho. Conocido también como “tarwi”, es una leguminosa de origen andino, que fue domesticada hace más de 1 500 años, que en la época del imperio incaico era un alimento significativo en la dieta de los pobladores alto andinos, quienes basaban su alimentación principalmente en cinco cultivos: papa, maíz, quinua, fréjol y chocho; los dos primeros como portadores de almidón y los restantes como portadores de almidón y proteína, con lo cual balanceaban su alimentación (UNA, Puno-Perú). En relación con nuestro país, entre los alimentos que tenían los antiguos Caranquis, en la actual provincia de Imbabura, se cita al altramuz, chocho o tarhui; asimismo, a mediados del siglo XVII, los indios del Obispado de Quito contaban entre sus alimentos a los chochos (Iniap, Quito).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (VI)

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Uvilla. En referencia al origen e historia de la uvilla, se sabe que esta fruta fue un producto agrícola conocido por los incas y su origen se atribuye a los valles bajos Andinos de Perú y Chile (ESPE, Latacunga). Tradicionalmente ha sido una planta que crecía espontáneamente dentro de otros cultivos, por lo se la consideraba como maleza y se la eliminaba; después, fue introducida al huerto casero para utilizar sus frutos en el consumo familiar. Recién desde los años 80 esta fruta empieza a tener un valor económico como cultivo, por sus características de buen aroma, sabor dulce y bondades medicinales (UPS, Quito).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (v)

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Tomate de árbol. En relación con el origen, el tomate árbol es una especie nativa de los Andes, cuya domesticación y cultivo son anteriores al descubrimiento de América. Tiene su origen en Sudamérica, al sur de Bolivia y noroeste de Argentina, y se extiende por Venezuela, Colombia, Perú, Ecuador y Chile. En el siglo XIX se difundió por todos los continentes, ocupando áreas subtropicales de Nueva Zelanda y sur de Europa, y áreas tropicales de otros continentes como India, Nepal y el sureste de Asia (INTA, Jujuy-Arg.).

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Alimentación con productos tradicionales: cultivos andinos, frutales (I)

Leonardo Chamba H

Por su posición geográfica, Ecuador es uno de los países que integran la región de los Andes, junto con Venezuela, Colombia, Perú, Bolivia y Chile. Los profesionales en agronomía conocemos que este territorio constituye uno de los centros de diversificación vegetal, donde los científicos botánicos que se dedican al estudio del origen de las especies descubrieron diversas plantas, que fueron domesticadas por los primeros pobladores para utilizarlas en su alimentación, entre las que se cuentan a: frutales, granos, raíces, tuberosas, etc.    

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Alimentación con productos tradicionales: leguminosas de grano (VII)

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Haba. Los centros de origen de esta especie están en el Asia Central y en la región Mediterránea, aunque a Etiopía, una región del África Oriental también se la considera como Centro independiente de los anteriores. El haba es una de las leguminosas más antiguas, encontrándose vestigios de haber servido como alimento para el hombre neolítico en la cuenca del Mediterráneo. Los romanos fueron quienes seleccionaron a las habas verdes para consumo humano, así como el tamaño de grano grande y aplanado, dando a conocer su cultivo a través de la ruta de la seda hasta China, mientras que los celtas lo extendieron hacia Europa y los españoles a América (U. San Andrés-Bol.).

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